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18 junho, 2021 12:59 am

“Fóssil vivo extinto” por 273 milhões de anos é encontrado vivinho da silva

A pesquisa foi publicada na revista Palaeogeografia, Paleomatológica, Paleoecologia

POR HYPESCIENCE

Bem, até agora. Em profundidades superiores a cem metros, os cientistas encontraram duas espécies diferentes de corais — hexacorais do genera Abyssoanthus, que é muito raro, e Metridioidea, um tipo de anêmona marinha — crescendo a partir das hastes dos lírios marinhos japoneses vivos (Metacrinus rotundus).

A equipe de pesquisa polonesa-japonesa conjunta, liderada pelo paleontólogo Mikołaj Zapalski da Universidade de Varsóvia, na Polônia, usou inicialmente microscopia estereoscópica para observar e fotografar os espécimes.

Em seguida, eles usaram microtomografia não destrutiva para escanear os espécimes para revelar suas estruturas interiores, e análise de DNA para identificar a espécie.

Eles descobriram que os corais, que se anexavam abaixo dos ventiladores de alimentação dos crinoides, provavelmente não competiam com seus anfitriões por comida; e, sendo não esquelético, provavelmente não afetou a flexibilidade dos talos crinoides, embora a anêmona possa ter dificultado o movimento do cirro do hospedeiro – fios finos que revestem o talo.

Também não está claro o benefício que os crinoides ganham na relação com o coral, mas uma algo interessante foi observado: ao contrário dos corais paleozóicos, os novos espécimes não modificaram a estrutura do esqueleto dos crinóides.

Isso, disseram os pesquisadores, pode ajudar a explicar a lacuna no registro fóssil. Os fósseis paleozoicos de corais simbióticos e crinoides envolvem corais que têm um esqueleto de calcita, como Rugosa e Tabulata.

Fósseis de organismos de corpo mole — como corais não esqueléticos — são raros. Tanto Zoantharia como Abyssoanthus não tem registro fóssil confirmado, e tanto actiniaria como Metridioidea (vista como um espécime seco na imagem abaixo) também são extremamente limitadas.

(Zapalski et al., Palaeogeogr. Palaeoclimatol. Palaeoecol., 2021)

Se esses corais não modificarem o hospedeiro, e não deixarem nenhum registro fóssil, talvez tenham tido uma longa relação com os crinoides que simplesmente não foi registrada.

Isso significa que a relação moderna entre coral e crinoide poderia conter algumas pistas sobre as interações paleozoicas entre coral e crinoide. Há evidências que sugerem que zoantharians e corais rugose compartilham um ancestral comum, por exemplo.

O número de espécimes recuperados até hoje é pequeno, mas agora que sabemos que eles estão lá, talvez novos estudos sejam realizados para descobrir a história desta fascinante amizade.

Eles descobriram que os corais, que se anexavam abaixo dos ventiladores de alimentação dos crinoides, provavelmente não competiam com seus anfitriões por comida/ Foto: Reprodução

“Como tanto Actiniaria quanto Zoantharia têm suas raízes filogenéticas nas profundezas do Palaeozoico, e associações coral-crinóide eram comuns entre os corais Tabulato Palaeozoico e Rugose, podemos especular que também corais paleozóicos não esqueléticos podem ter desenvolvido essa estratégia de assentamento em crinoides”, afirmaram os pesquisadores em seu artigo.

“As associações coral-crinoides, características das comunidades beníticas paleozóricas, desapareceram no final do Permiano, e este trabalho atual representa o primeiro exame detalhado de sua redescoberta nos oceanos modernos.”

A pesquisa foi publicada na revista Palaeogeografia, Paleomatológica, Paleoecologia. [Science Alert]

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