29 de maio de 2024

Conheça os corações mais estranhos do reino animal

O coração é o maior símbolo do Dia dos Namorados, mas o reino animal tem corações mais estranhos do que o tradicional desenho vermelho. O coração humano, por exemplo, bate cerca de 60 a 80 vezes por minuto, enquanto o órgão de um beija-flor bate mais de 1.000 vezes por minuto durante o voo. Não apenas os batimentos variam, mas também o peso — no caso humano, são quase 300 gramas e o das girafas são 11 kg.

Quais os corações mais estranhos entre os animais?

Os sapos

Os sapos possuem um coração com apenas três câmaras, dois átrios e um ventrículo. No caso do homem, são duas câmaras de cada tipo.

Tradicionalmente, a função desse órgão e pega o sangue livre de oxigênio, encaminhá-lo para o pulmão e distribuir o sangue agora oxigenado para os tecidos. No entanto, no caso dos anfíbios, um sulco separa o sangue em um único ventrículo, conforme Daniel Mulcahy, especializado em anfíbios e répteis, e curador do Museu Nacional de História Natural do Smithsonian Institution.

Além disso, também existem sapos tolerantes ao congelamento, cujo coração para completamente quando o sapo congela durante a hibernação de inverno e depois começa a bater novamente dentro de uma hora.

As baleias

O segundo dos corações mais estranhos do mundo pertence à baleia azul. Sendo que este órgão nesses animais é o maior do mundo. “É do tamanho de um carro pequeno e pesa cerca de 430 quilos”, disse James Mead, curador emérito de mamíferos marinhos do departamento de zoologia de vertebrados do Museu Nacional de História Natural da Smithsonian Institution. Assim como outros animais, esse mamífero tem quatro câmaras em seu coração.

Geralmente, os batimentos cardíacos diminuem para quatro por minuto quando as baleias mergulham profundamente. Isso ajuda a prolongar o tempo de mergulho!

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Este modelo mostra em tamanho real as dimensões de um coração de baleia. (Crédito da imagem: © AMNH/D. Finnin)

Os cefalópodes

Esse grupo de animais corresponde aos polvos e lulas, sendo que essas criaturas marinhas têm TRÊS corações. Além disso, o sangue deles é literalmente azul devido à presença de cobre quando fica oxigenado, diferente do sangue humano avermelhado devido ao ferro.

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As baratas

Como outros insetos, a barata tem um sistema circulatório aberto, o que significa que seu sangue não enche os vasos sanguíneos. Contudo, a função do coração das baratas não é transportar sangue com oxigênio pelo corpo do inseto.

Portanto, “baratas e outros insetos respiram através de espiráculos [aberturas de superfície] nos corpos em vez de pulmões, então o sangue não precisa transportar oxigênio de um lugar para outro”, explicou Don Moore III, cientista sênior do Zoológico Nacional do Smithsonian em Washington, DC.

Por fim, o coração das baratas bate quase o mesmo tempo que os humanos e carrega nutrientes, além de uma coloração branca ou amarela.

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O coração da barata não foca em transportar sangue oxigenado, mas nutrientes. (Crédito da imagem: Paul Starosta via Getty Images)

As minhocas

As minhocas são anelídeos e não apresentam nenhum coração, apenas órgãos “falsos” chamados pseudocorações responsáveis por apertar os vasos e conduzir o sangue. Elas também não possuem pulmões, por isso precisam absorver oxigênio através da pele úmida e, assim como os humanos, os vasos são recheados de vasos.

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As minhocas não possuem coração. (Crédito da imagem: Gail Shotlander via Getty Images)

Os peixes

Em 2002, um estudo da revista Science, os autores descobriram que o peixe-zebra regeneram completamente o músculo cardíaco apenas dois meses de ter 20% do seu coração danificado. Além disso, esses animais possuem apenas um átrio e um ventrículo e algumas outras estruturas que mantém. No caso de um dessas estruturas, ela regula a pressão do sangue à medida que flui através dos capilares que circundam as brânquias do peixe.

Beating Fish Heart still trying to pump. - YouTube

Matéria retirada do site SOUCIENTIFICA.

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